Program Studi Arsitektur, Jurusan Arsitektur dan Perencanaan, Fakultas Teknik, Universitas Syiah Kuala, resmi dibuka pada tahun 1996 sebagai sarana pendidikan tinggi guna menghasilkan, mengembangan, dan meningkatkan sumber daya manusia yang profesional di bidangnya yang menguasai ilmu pengetahuan dan teknologi guna mendukung pembangunan seluruh kawasan binaan khususnya di Aceh dan Indonesia pada umumnya. Prodi Arsitektur sudah dirintis sejak 1980/1981, ditandai dengan pengiriman tenaga pengajar (dosen) ke Institut Teknologi Sepuluh November (ITS) Surabaya sebanyak 10 orang sebagai persiapan awal. Setelah berlangsung pengiriman staf pengajar, maka pada tahun 1988 Fakultas teknik Unsyiah mengusulkan proposal pembukaan Program studi Teknik Arsitektur ke Dirjen Dikti Depdikbud R.I di Jakarta. Sambil menunggu izin, atas inisiatif Dekan Fakultas Teknik Unsyiah, dukungan dana dari Pemda Tk. I Aceh, dan juga dari Rektor Universitas Syiah Kuala serta dukungan dari Institut Teknologi Sepuluh November Surabaya (ITS) sebagai universitas pembina, maka pada tahun ajaran 1988/1989, dibuka kelas khusus yang merekrut mahasiswa semester II jurusan Teknik sipil Unsyiah. Dengan kekuatan staf pengajar (dosen) sebanyak 7 orang (alumni Jurusan Teknik Arsitektur FTSP-ITS) dan dengan rencana penambahan staf pengajar pada tahun-tahun berikutnya, maka perkuliahan dimulai dengan prasarana dan sarana seadanya. Di pertengahan semester didatangkan dosen senior dari ITS secara bergiliran. Setelah itu, sejumlah 23 mahasiswa dikirim ke Surabaya, untuk menyelesaikan sarjananya (S-1) di ITS. Sementara itu masing-masing dosen terus mempersiapkan diri untuk menempuh S-2 dan S-3 di dalam dan diluar negeri. Mahasiswa- mahsiswa ini di siapkan untuk menjadi tenaga pengajar pada jurusan Arsitektur yang kemudian resmi dibuka dengan mahasiswa pertama sekali diterima pada tahun 1997.